Río de lágrimas: instantáneas al filo de la guerra

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Otro maestro nos explicó que se trataba de un curso sobre liderazgo.

Los estudiantes salen a almorzar.

Comimos con un par de médicos Karen. Uno de ellos preparó una trampa para conejos en la selva, atrapó uno y lo asó.

El campo alberga una población de 4.482 almas.

Así es la vida sin abogados ni señales de tráfico. No hay policía. No hay tribunales. Les pregunté con todo detalle sobre su sistema de administración de justicia. Si se acusa a alguien de un delito grave, se transfiere al acusado al ejército Karen, que sentencia el caso. Si alguien comete un delito menor dentro de la aldea, se le deja atado durante una noche. Según me explicaron brevemente, los aldeanos le atan los tobillos juntos -- pero no las manos-- y lo sueltan a la mañana siguiente. Parecería tratarse más de una especie de humillación pública, similar a la que puede ocurrir en lugares como Afganistán --aunque la humillación allí puede adquirir la forma de sodomización perpetrada por un hombre o mediante un objeto.

“¿Cuál sería el delito típico?” pregunté. A veces un hombre se emborracha y pega fuego a su propia casa. “¿Quema su casa a propósito?”, pregunté. “Sí, a veces un hombre a fuego su propia casa.” “¿Y qué hacéis cuando se produce un incendio?”, seguí preguntando. “Construimos casas separadas unas de otras.”

La matrícula escolar se cifra en 1.498 estudiantes.

Estos niños nos iban siguiendo. En ningún momento trataron de mendigar, pero sonreían sin parar. Cuando tomamos esta foto, nos hallábamos en una iglesia y los niños estaban sentados en bancos de bambú.

La choza-clínica.

En esta selva hay de todo: desde malaria a cobras pasado por minas anti-persona… de todo, sí, pero no hay médicos y apenas hay medicamentos. Los militares británicos llamaban a esta zona “la selva sucia”, al contrario que a la de Borneo, que denominaban “selva limpia”. Las selvas sucias encierran más parásitos y más enfermedades, y muchos otros riesgos que han terminado con las vidas de innumerables soldados y habitantes.

Esta madre dice que su bebé tiene fiebre.

Y llegó la hora de marcharnos. Nos encaminamos hacia el barco para iniciar nuestro viaje de vuelta.

El Consejo SPDC utiliza el río como vía de transporte en las zonas donde se enfrentan a emboscadas, y por ello viajan como civiles. Un hombre Karen nos dijo que, unos cuantos días antes, soldados Karen habían tendido una emboscada a soldados del SPDC que cruzaban río arriba en un barco. Seis de estos miembros del Consejo murieron y/o resultaron heridos.  Nos contó que los Karen habían interceptado comunicaciones por radio del SPDC de las que se desprendía que se habían producido seis bajas.

Avanzando trabajosamente por el río, de vuelta a territorio tailandés, nos topamos con un cadáver que se había quedado atrapado entre unas redes de pescar, en el río Salween. Tal vez el cuerpo pertenecía a un soldado del SPDC y había ido flotando río abajo desde la zona donde supuestamente se produjo la emboscada. Nos imaginamos la sorpresa que se podría llevar un pescador que anduviera faenando de noche, con una luz. Apunté las coordenadas para informar a las autoridades tailandesas.

En resumen, mi experiencia en Birmania apenas sí ha rozado la superficie. Muchas personas han dedicado años enteros a trabajar con organizaciones de la resistencia o a facilitar ayuda humanitaria, o simplemente a hacer contrabando o realizar algún tipo de turbio tejemaneje. Unos son misioneros; otros,  mercenarios... y, como dice el refrán, muchos son simplemente inadaptados.

Las empresas y negocios que han madurado en torno al conflicto son complejos y no siempre altruistas. Y siempre está ese aspecto constante de “vendas y gasas por dólares”: algunas organizaciones consiguen grandes cosas, mientras otras apenas hacen nada y gastan mucho dinero realizando costosos videos para recaudar fondos.

Antes de decidirnos a contribuir a cualquier causa en pro de este país -- o de cualquier otra parte del mundo-- es imprescindible hacer la correspondiente investigación. Por cada bala hay una mentira... y no debemos dejarnos engañar por las lágrimas de cocodrilo.

Translations by AALanguageConsultants - Coral Gables - FL
Email: aalanguageconsultants@gmail.com


Os agradezco a todos infinitamente vuestras increíbles palabras de apoyo y ánimo. Regreso a Afganistán febrero para realizar un trabajo combinado tanto colaborando con nuestras fuerzas armadas como por libre... como "llanero solitario". Para ello, vuestro apoyo es clave. Podéis realizar vuestras donaciones a través de Paypal, enviarlas a mi Apartado de Correos, o utilizar otros Métodos de apoyo. De nuevo, ¡gracias a todos por todo!

Vuestro escritor,

Michael Yon

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    Gary Lingner · 7 years ago
    Easy for me to translate most languages into English, using the Google translator.
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    Karen · 7 years ago
    Despite the fact that I live in San Diego, I'm not at all fluent in Spanish, but got quite a bit of the gist of your article, I think (didn't think to use the Google translator like Gary did). Anyway, I really enjoyed looking at the photos and reading what I could, as I sponsor a little girl through Compassion, Intl. who is from the Karen tribe and lives in the mountains of northern Thailand. She is 10 yrs. old now (have sponsored her since she was 4 and we have the same birthday)and she has sent me photos of her and her grandparents in their home, which looks much like some of the buildings in your photos. Her parents harvest rice. She is in school and seems to be a happy girl. She sends pictures she has colored and they always include the sun, rainbows, flowers, birds, trees, rivers, and mountains. They give me a little feel for the area where she lives. Probably too much detail, but thanks again, Michael!
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    Bob T · 7 years ago
    My wife and I support a couple of kids through Compassion International (CI). I've been supporting kids through CI since the early 1980's. I always liked the fact that of all such organizations, the amount of money you send them sees the highest percentage going to directly benefit the kids, with a small percentage going to overhead. Good outfit.
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    PALOMA · 7 years ago
    Hay veces que me río a carcajadas cuando leo textos que han sido traducidos de forma instantánea, como es el caso de Google. No me parece una buena idea, a no ser en caso de extrema necesidad, ya que pierdes mucho del texto original y tiene muchísimos errores de traducción.
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    Guest · 5 years ago
    i like working in Afganistan, i am nurse.
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    Cheryle · 2 years ago
    Good day I am so excited I found your web site, I really found you by mistake,
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